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Qu’est-il arrivé aux dinosaures ?

 

Il y a 252 millions d’années, 95 % des espèces marines et 70 % des espèces vivant sur les continents ont été exterminées. En cause un évènement dont la nature exacte fait encore débat. Celui-ci a mis fin au Permien et au Paléozoïque. Il a aussi fait débuter le Trias, période marquée par la montée en puissance des dinosaures.

Les plus anciens dinosaures connus par des fossiles sont des carnivores âgés de 225 à 230 millions d’années. Le dinosaure Eoraptor et Herrerasaurus fut découverts dans la formation d’Ischigualasto, en Argentine. Les dinosaures descendraient des archosaures. Un taxon qui a également donné naissance aux ptérosaures, aujourd’hui éteints, et aux crocodiles. Peu de choses sont connues sur ces terribles reptiles. La date de leur apparition pourrait remonter au Trias moyen, voici 235 à 245 millions d’années.

Une équipe internationale de paléontologues et géologues vient pourtant de faire progresser le débat sur cette question. Ils ont daté plus précisément la célèbre formation Chañares, en Argentine.
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