La pollution avance

La terre et la vie : le saccage avance !

(Cet article a été écrit il y a 15 ans ! Mais les photos sont de notre époque)

La pollution à New Delly

La pollution à New Delly.

Penser à la pollution : Le professeur Barry Commoner lance cet avertissement :

« Je crois que la pollution ininterrompue de la terre, si elle n’est pas enrayée, finira par anéantir tout ce qui fait de notre planète un milieu propice à la vie humaine… »

Et d’ajouter que

« la difficulté ne tient pas tant à l’ignorance qu’à une avidité délibérée ».

Tolérera-t-on indéfiniment cette situation et laissera-t-on planer sur nous la menace grandissante que représente la pollution ?

Les ravages subis par la planète exigent que les responsables rendent des comptes.

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L’histoire des dinosaures

Des dinosaures

Plusieurs types de dinosaures.

Qu’est-il arrivé aux dinosaures ?

Il y a 252 millions d’années, 95 % des espèces marines et 70 % des espèces vivant sur les continents ont été exterminées. En cause un évènement dont la nature exacte fait encore débat. Celui-ci a mis fin au Permien et au Paléozoïque. Il a aussi fait débuter le Trias, période marquée par la montée en puissance des dinosaures.

Les plus anciens dinosaures connus par des fossiles sont des carnivores âgés de 225 à 230 millions d’années. Le dinosaure Eoraptor et Herrerasaurus fut découverts dans la formation d’Ischigualasto, en Argentine. Les dinosaures descendraient des archosaures. Un taxon qui a également donné naissance aux ptérosaures, aujourd’hui éteints, et aux crocodiles. Peu de choses sont connues sur ces terribles reptiles. La date de leur apparition pourrait remonter au Trias moyen, voici 235 à 245 millions d’années.

Une équipe internationale de paléontologues et géologues vient pourtant de faire progresser le débat sur cette question. Ils ont daté plus précisément la célèbre formation Chañares, en Argentine.

La formation Chañares

La formation Chañares se situe juste sous celle d’Ischigualasto. Elle est largement constituée par des dépôts sédimentaires associés à des rivières et des lacs. On peut l’observer dans la province de La Rioja, au nord-ouest de l’Argentine. Épaisse d’environ 75 mètres, elle fait partie d’un bassin sédimentaire permettant d’étudier facilement des centaines de mètres de dépôts. Elle constitue ainsi une mémoire fidèle de ce qui s’est passé au Trias. Elle couvre une période de temps où les dinosaures n’existaient pas encore jusqu’à celle où ils dominaient l’écosystème.

Les badlands de la formation Chañares.

La formation Chañares ne contient pas de fossiles ou squelettes de dinosaures. Elle renferme en revanche une grande variété d’espèces cousines semblant être apparues au Trias. Sa datation précise pouvait donc permettre, a priori, de mieux connaître la date d’apparition probable des premiers dinosaures. Cette date déduite des fossiles de la formation d’Ischigualasto.

Les chercheurs ont ainsi voulu encadrer l’âge probable de la formation Chañares en datant les couches en bas et en haut. Les résultats obtenus ont été étonnants. Les plus vieux zircons sont âgés de 236 millions d’années et les plus jeunes de 234 millions d’années tout au plus. Les dinosaures semblent donc avoir fait leur apparition très rapidement.

La théorie de l’extinction brutale

Ces dernières années, une théorie a été formulée par deux chercheurs, père et fils, Luis et Walter Alvarez. Walter Alvarez a fait une découverte à proximité de la ville de Gubbio, dans le centre de l’Italie. Une « curieuse couche d’argile rouge, très fine, prise en sandwich entre deux couches sédimentaires ». La couche inférieure contenait de nombreux fossiles et la couche supérieure presque pas. Les géologues en ont déduit qu’il y avait eu disparition soudaine de la vie. Ils en vinrent à la conclusion que la mince couche d’argile avait quelque rapport avec le phénomène.

Walter Alvarez et Robert Depalma

Walter Alvarez et Robert Depalma.

Iridium

Des analyses de l’argile ont révélé une concentration en Iridium (un métal) 30 fois supérieure à la normale. Or, on savait qu’une concentration aussi élevée de cet élément rare ne pouvait avoir que deux origines.

  • le centre de la terre
  • ou l’espace.

Les chercheurs en ont conclu que le dépôt d’iridium devait provenir d’un choc entre la terre et un énorme astéroïde. Cette collision aurait causé la brutale extinction des dinosaures.
Après la découverte à Gubbio de cette argile riche en iridium, des dépôts similaires ont été trouvés dans le monde. L’hypothèse de l’astéroïde s’en est-elle trouvée corroborée ? Certains scientifiques restent sceptiques.

Cependant, comme le signale le livre « L’énigme des dinosaures« , la théorie des Alvarez a apporté un “nouveau ferment à l’étude de l’extinction et de l’évolution”. Par ailleurs, le paléontologue Stephen Gould a reconnu qu’elle pouvait amoindrir “l’importance de la compétition entre les espèces”.
À propos de la disparition apparemment soudaine des dinosaures, un écrivain scientifique fait cet aveu:

Elles pourraient ébranler les fondements de la biologie évolutionniste et remettre en question le concept actuel de la sélection naturelle.

Collision terre asteroide

Collision terre asteroide.

Apparitions Soudaines

Selon David Jablonski, de l’université d’Arizona, ‘pour quantité de plantes et d’animaux, l’extinction intervint brutalement et, pour une raison ou pour une autre, de façon spéciale. Les disparitions massives ne tiennent pas simplement à l’accumulation du nombre des victimes. Un phénomène inhabituel a dû se produire’. Tout aussi brutale a été l’apparition de ces formes de vie. La revue « Pour la science » déclare à ce sujet: “L’apparition soudaine de ces deux sous-ordres [de ptérosaures] sans précurseur annonciateur connu est un phénomène assez courant en paléontologie.” C’est également le cas des dinosaures. Leur apparition et leur disparition relativement soudaines sont incompatibles avec l’idée communément admise selon laquelle l’évolution se serait faite lentement.

L’âge des dinosaures

Puisque les ossements de dinosaures sont systématiquement retrouvés dans des couches géologiques inférieures à celles renfermant les fossiles humains, beaucoup en déduisent qu’ils datent d’une époque antérieure. Les géologues appellent cette époque ère mésozoïque, qu’ils divisent en trois périodes, le :

  • Crétacé.
  • Jurassique.
  • Trias.

L’échelle de temps utilisée pour ces périodes est de l’ordre de la dizaine de millions d’années. Mais cette échelle a-t-elle été établie avec certitude?
L’une des méthodes utilisées pour déterminer l’âge des fossiles porte le nom de « datation au radiocarbone » (carbone 14). Ce procédé mesure la vitesse de désintégration du carbone radioactif à partir de l’instant où l’organisme étudié a cessé de vivre. “Une fois mort, explique le livre « Science et technologie illustrées«  (angl.), un organisme n’absorbe plus le gaz carbonique de l’air, et la proportion des isotopes décroît avec le temps au fur et à mesure que se poursuit la désintégration des radioéléments.”

Des lacunes

Toutefois, le système présente de graves lacunes.

  • Tout d’abord, pour un fossile daté de 50 000 ans environ, le taux de radioactivité est tombé si bas que sa mesure devient extrêmement délicate.
  • Ensuite, même chez les spécimens les plus récents, ce taux est tellement bas qu’il est, là encore, très difficile de faire une mesure précise.
  • Enfin, si l’on sait mesurer la vitesse actuelle de formation du radiocarbone, on est en revanche incapable de savoir quelle était la concentration du carbone en ces temps éloignés.
 Dinosaure herbivore Stégosaure

Dinosaure herbivore Stégosaure.

Ainsi, qu’ils utilisent la méthode au radiocarbone pour dater les fossiles, ou bien d’autres méthodes comme celles faisant intervenir le potassium, l’uranium ou le thorium radioactifs pour dater les roches, les scientifiques n’ont aucun moyen de déterminer la concentration de chacun de ces éléments aux époques de référence.

Ce que Melvin Cook, professeur de métallurgie, confirme en ces termes:

Nous ne pouvons émettre que des conjectures sur la concentration [des radioéléments], et il s’ensuit que les datations ainsi obtenues ne sont jamais que des conjectures.

Incidence du déluge

Il serait normal, en particulier, qu’il y ait eu des variations si l’on considère que le déluge qui s’est abattu au temps de Noé, voilà plus de 4 300 ans, a modifié profondément la terre et l’atmosphère.
La déclaration suivante, que l’on doit à deux géologues du Dartmouth College, Charles Officer et Charles Drake, permet de douter un peu plus encore de la précision des méthodes de datation faisant intervenir la radioactivité:

Nous sommes arrivés à la conclusion que l’iridium et les éléments qui lui sont associés ne se sont pas déposés instantanément (…), mais qu’ils ont plutôt été apportés en énorme quantité et de façon discontinue au cours d’une période géologique relativement courte comprise entre 10 000 et 100 000 ans.

Selon eux, le morcellement et la dérive des continents ont provoqué des perturbations sur tout le globe, causant des éruptions volcaniques qui ont voilé la lumière du soleil et pollué l’atmosphère. Il est certain que des événements d’une telle ampleur ont pu modifier la concentration des radioéléments, et fausser ainsi les résultats fournis par les horloges radioactives de la science moderne.

Les dinosaures et le récit de la Genèse

Spinosaurus Aegyptiacus - un dinosaure aquatique

Spinosaurus Aegyptiacus – un dinosaure aquatique.

La méthode de datation basée sur la radioactivité des éléments a beau être une innovation, elle n’en repose pas moins sur la spéculation et la supposition.

En contraste, dans le premier chapitre de la Genèse, la Bible énonce en termes simples l’ordre général dans lequel se serait effectuée la création de l’univers et de la terre. Étant d’ascendance Judéo-chrétienne, pour nous, la Bible a de l’importance, que nous soyons croyant ou non. Les principes directeurs de notre « code civil » tirent leurs origines des « Dix commandements » inscrits dans le deuxième livre de la Bible, l’Exode. Nous sommes, ou nos ancêtres l’ont été avant nous, des chrétiens, que nous le voulions ou pas.

Rien ne s’y oppose

Rien dans les pages du récit de la genèse ne s’oppose à ce que la formation de la terre ait demandé des milliards d’années, ni à ce que son aménagement en vue d’en faire l’habitation des hommes se soit étalé sur de nombreux millénaires, que les Écritures Saintes divisent en six “jours”, ou périodes de création. (Ce serait faire preuve de naïveté de croire qu’il s’agit de jours solaires de 24 heures)
Certains dinosaures (et ptérosaures) peuvent effectivement avoir été créés lors de la cinquième période dont parle le livre de la Genèse, celle au cours de laquelle Dieu aurait fait “les créatures volantes” et “les grands monstres marins”.

Les grands monstres marins

Peut-être d’autres types de dinosaures ont-ils été créés lors de la sixième période. Leur appétit phénoménal conjugué à leur grande variété aurait été bien utile compte tenu de l’abondante végétation qui couvrait, semble-t-il, la terre à leur époque.

Monstre marin

Monstre marin.

(Genèse 1:20-24 Et Dieu dit encore : “ 20 Que les eaux pullulent d’un pullulement d’âmes vivantes et que des créatures volantes volent au-dessus de la terre sur la face de l’étendue des cieux. ” 21 Et Dieu se mit à créer les grands monstres marins et toute âme vivante qui se meut, dont les eaux pullulèrent selon leurs espèces, et toute créature volante ailée selon son espèce. Et Dieu vit que [c’était] bon…

La fin des dinosaures

Lorsque les dinosaures eurent rempli leur mission, Dieu aurait purement et simplement pu mettre fin à leur existence. Quand ? Comment s’y prit-il ?

La Bible ne dit rien à ce sujet. Toutefois, nous pourrions envisager que les dinosaures aient été créés par le Dieu de la Bible dans un dessein précis, même si ce dessein nous échappe en partie aujourd’hui. Les dinosaures ne furent ni une erreur ni le produit de l’évolution. Ils ont bel et bien existé ! Le fait qu’ils soient apparus soudainement dans les registres fossiles, sans rien qui les relie à des fossiles plus anciens, et qu’ils en aient disparu tout aussi brutalement, s’oppose à ce qu’ils aient évolué lentement pendant des millions d’années. Le témoignage des fossiles ne confirme donc pas la théorie de l’évolution. Il serait plutôt conforme à ce que la Bible dit des actes créateurs dont il y est fait mention.

Vous l’aurez compris, je ne suis pas adepte de la théorie de l’évolution. Qui reste d’ailleurs toujours une théorie puisqu’elle n’a jamais été prouvée en laboratoire.

EdN.

Dimanche 16 Aout 2015 – Le tabac

Brèves du Dimanche 16 août 2015

 

Bénéfices de l'arrêt du tabac

Bénéfices de l’arrêt du tabac.

BrèvesL’usage nocif du tabac

À propos de la nocivité du tabac, une enquête menée dernièrement en Amérique a révélé que les enfants qui respirent à la maison un air pollué par la fumée du tabac sont deux fois plus exposés aux affections respiratoires que ceux qui vivent dans un foyer où personne ne fume. Le médecin qui a mené cette enquête déclara que celle-ci a démontré que non seulement le fumeur ruine sa propre santé, mais qu’il met également en danger celle de ses enfants. Par ailleurs, huit cents pédiatres réunis à Strasbourg ont mis l’accent sur le rôle nocif du tabac chez la femme enceinte et ses conséquences redoutables sur le développement de l’enfant. Lire la suite

Dimanche 23 Octobre 2016 – Les anguilles

Dimanche 23 Octobre 2016

 

Comment les anguilles savent-elles ?

Des anguilles

Des anguilles.

Les anguilles qui habitent les cours d’eau d’Europe et d’Amérique du Nord sont des poissons anguiforme qui atteignent environ un mètre de longueur. Cependant, leur lieu de ponte est situé dans l’Atlantique, non loin des îles Bermudes.

En français, le terme anguille est un nom vernaculaire ambigu désignant plusieurs espèces de poissons serpentiformes appartenant à des ordres différents.

Les anguilles adultes quittent les cours d’eau pour se rendre dans cette région. Après y avoir déposé leur frai, elles meurent. À l’âge d’un an, les jeunes anguilles américaines retournent aux cours d’eau d’où leurs parents étaient venus. Les jeunes anguilles européennes font de même à l’âge de deux ans. Cependant, comment les jeunes connaissent-elles l’endroit d’où venaient leurs parents ? Ce ne sont pas ceux-ci qui le leur ont appris, car ils ne retournent pas avec elles. Qui a implanté dans leur instinct les coordonnées exact de leur lieu de vie comme de leur lieu de ponte ? Vous l’aurez certainement déjà compris, je suis pour le récit de la création et farouchement opposé à la théorie de l’évolution. Ces anguilles connaissent ces endroits grâce à l’instinct dont elles sont dotées. L’anguille d’Europe est l’anguille la plus connue.
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